Definizione del Tempo TAI - Tempo Atomico Internazionale

Il Tempo Atomico Internazionale si basa sull'ora media mantenuta da 200 orologi atomici dislocati in oltre 70 laboratori nazionali in varie parti del mondo, sempre senza introdurre alcuna correzione astronomica. Anche se il primo di questi orologi atomici iniziò ad essere operativo nel 1955, l'istante zero è stato fissato al primo gennaio 1958; diversamente dall'ora LORAN, però, si è ipotizzato che dal 1958 al 1972 (data di introduzione dei "leap second") ci sarebbero dovuti essere altri 10 "leap second" da introdurre: per questo motivo questa ora si discosta dall'ora UTC di 36  (35 fino al 30 giungo 2015) secondi anzichè dei 26 secondi da cui si scosta l'ora LORAN.